Экза

— Что значит «высокий коэффициент вероятности»? – спросил я, услышав позади себя шаги, и, не дождавшись ответа, продолжил:
– Думал увидеть тут настоящие чудеса, но пока отметил лишь тот факт, что светило у вас всходит на западе, а садится на востоке.
— «Высокий коэффициент вероятности» просто указывает, что на планете могут происходить события, необъяснимые с точки зрения человеческой науки. Вот и все.
Я обернулся на голос, поклонился импозантному мужчине во вполне современном костюме багрового цвета. Видимо, даже здесь, на краю Империи, власть имущие следили  за модой.
— Сир.
— Простите, не знаю вашего имени.
— Мое имя не имеет значения, — улыбнулся я, вновь отворачиваясь к панорамному окну, потому что мог себе это позволить, даже наедине с королем. – Зовите меня Дубль.

Экза не была особо красивой планетой. Высокие острые скалы грязно-серого цвета, скудная растительность: в основном карликовые деревья и жесткая, словно пластмассовая, трава. Живность тут тоже почти не водилась, так что Империя отвела Экзе роль планеты-изгоя, места, куда ссылался всякий сброд. Интересно, легко ли быть королем в таком месте?
— Прежде, чем предоставить вам свое ДНК, хочу кое-что уточнить, Дубль, — продолжил Хорд, встав слева от меня. – Вы копируете только тело?
— Нет. Верхние слои души тоже, знания, опыт, умения.
— А как насчет воспоминаний?
— С ними хуже, — признался я. – Любое воспоминание быстро сжимается в образ, ощущение. А вам нужно, чтобы я что-то вспомнил?
— Как раз наоборот, — покачал головой король. – Мне нужно, чтобы вы кое-что сделали за меня. И если вы не будете обременены моими воспоминаниями – это только к лучшему.
*  *  *
Женщина была уже в годах, но выглядела довольно хорошо. Длинные темные волосы, оливковая кожа и подтянутая фигура, поношенный балахон с вырезом на груди.
— Долорес? – поклонился я, прикрывая за собой дверь.
— Мой Лорд, — подскочила с кровати женщина, широко улыбнувшись. – Ты все же решил почтить меня присутствием?
Я немного растерялся, когда она ловко ухватила меня за запястье и потянула к себе. Губы у нее были мягкими, влажными и умелыми. Правда, поцелуй длился всего мгновение, потом Долорес оттолкнула меня и нахмурилась.
— Ты не мой лорд. Кто ты?
Великий Хорд, так вот какие воспоминания не дают вам выйти на охоту. Любимая женщина и для короля – любимая женщина. Легко ли убить ее, даже ради всеобщего блага?
— Мое имя не имеет значения, миледи.
— Теперь я совсем уверена, что ты не Хорд, — усмехнулась женщина, плюхнувшись на кровать. – Он никогда меня так не называл. Неужели король нанял Дубля для грязной работы?
— Всегда любил умных женщин, — признался я, сев рядом с ней.
— Хочешь меня? – игриво улыбнулась Долорес, чуть задрав подол.
— Предпочитаю не мешать работу с личной жизнью.
— Эх… — Женщина растянулась на кровати, закинула руки за голову. – Скучный ты, Дубль.
— Можно вопрос?
— Валяй.
— Насколько ты грешна?
— Достаточно.
— Достаточно для чего?
— Для спасения этого мира, полагаю, — засмеялась Долорес, переворачиваясь на живот и перекрещивая ноги, открывая моему взору крепкие икры и тонкие, изящные лодыжки.
— Грешник способен спасти мир? – ухмыльнулся я. – Спорное заявление, как по мне.
Женщина несколько минут молчала, а потом тихо спросила:
— Зачем, по-твоему, рядом с Христом распяли бандитов?
— Чтобы показать, что любой может спастись.
— А что, если это не так? Что, если бандиты были частью плана по спасению? И без них Христос бы не справился?
— Интересное заявление для человека, живущего в мире, где жертвы приносятся вообще неизвестно кому, — признался я.
— Ты скучен, Дубль, — протянула Долорес, показательно зевнув. – Скучен-скучен. Иди, ты меня утомил.
Уже в дверях я не выдержал и спросил:
— Ты боишься?
— Нет.
— Почему? Ты же умрешь завтра.
— Ты так в этом уверен? – усмехнулась женщина. – Сначала попробуй меня поймать.

*  *  *

Приняв душ, я откупорил маленький сосуд с кровью Хорда, размазал ее по губам, пробуя на вкус королевское естество. Как и ожидал, продублировалось только его тело и астральный слой. Никаких четких воспоминаний.
Даже не знаю, чего было больше – простого человеческого любопытства или желания знать, чем же так приглянулась Хорду Долорес. Но я вспомнил ее поцелуй, распознал молекулы ее слюны и скопировал образ женщины. Несколько минут смотрел на ладную  фигуру, расчесывая пальцами темные волосы, а потом почувствовал, что что-то тут не так, образ был сформирован не до конца. Нырнул дальше по информационной составляющей ее ДНК и поднес к лицу тонкие пальцы, с кончиков которых срывались пучки света.

*  *  *

Во время завтрака помощники Хорда долго вводили меня в курс дела, наверно, подняв всю историю королевства. Я слушал их, снисходительно улыбаясь, пытаясь понять, как вообще Император терпит у себя под боком королька. Хотя, путь с Экзы был «заказан», даже местная элита могла поплатиться жизнью за покидание планеты, так что местечковый правитель имел право называться хоть богом.
— Сейчас Экзов осталось чуть больше сотни, их цикл длится около тысячи лет, — монотонно рассказывал Варт, первый из Приближенных. – Именно от них мы унаследовали этот обычай – раз в год приносить в жертву великого грешника.
— И сколько же здесь длится год? – поинтересовался я, разделывая ножом дичь.
— Порядка ста земных лет, — встрепенулся Варт. – Вроде бы. Мы еще ни разу не видели зимы, хвала небу. – Он воздел руки к потолку. – Говорят, их невозможно пережить.
— Местные говорят? – не удержался я. – Почему же вы не приносите в жертву их? Сколько человек живет на Экзе? Миллион? Два?
— Десять, — признался Приближенный. – Поначалу мы так и делали… Но скоро это перестало срабатывать.
— Неудивительно. Сколько вас и сколько их… Так в этом и заключается «высокий коэффициент», да?
— Да, — кивнул Варт. – Есть еще необъяснимое… но так, по мелочам.
— Хорошо. – Я отодвинул тарелку, встал. – Когда начнется охота?
— Через два часа. – Приближенный тоже поднялся из-за стола. – Вам угодно что-то еще?
— Нет.

*  *  *

Главные врата столицы были покрыты золотом, а может, и вообще состояли лишь из золота – Империя не брала налогов с этого мира, лишь ссылала сюда всякую дрянь. И это было окупаемо, полагаю.
Долорес стояла на самой границе, а горожане кидали в нее помоями. Я сидел на королевском коне, все в том же багровом костюме,  наблюдая, как протухшие яйца стекают по балахону грешницы, как с лица ее не сходит презрительная улыбка. Отличный спектакль, как и вчера. Хорд не знал тебя, как женщину, да? Он видел тебя совершенно в другом обличии. Говорят, ангела очень трудно убить, если хоть раз видел его. Я был настолько скучным Дублем, что профукал шанс переспать с высшим существом…
Грянули фанфары, Долорес выделили коня и меч, и она ускакала прочь от столицы, пытаясь скрыться от преследователей в местных лесах. Самый благородный и чистый должен был убить самую грешную, чтобы зима отступила, а люди могли и дальше влачить свое привычное существование.
Хорд по традиции выделил мне десять всадников, но предупредил, что ввозить добычу в столицу будет именно он. Люди везде – люди. Даже на другом конце галактики.
Всадники не осмелились сказать хоть слово против, когда через час охоты я попросил их спешиться и ждать дальнейших указаний. Сам же поскакал по следу Долорес, я очень хорошо распознавал его. Женщина ждала меня километров через пять, рядом с конем, предусмотрительно привязанным к низкому деревцу. Ходила из стороны в сторону, довольно умело поигрывая мечом.
— Жалеешь, Дубль? – спросила она, когда я спешился.
— Жалею, — признался я, тоже доставая оружие и примеряясь к противнице.
— Есть какие-то вопросы?
Она пошла вокруг меня, сделала пару простеньких выпадов, которые я легко отбил.
— Есть. Зачем вам это? Вам всем?
— Ну… — протянула Долорес, пожав плечами, – Экза является планетой высшего порядка. Экзы, как и люди, были захватчиками. И не очень разобрались в ее законах.
— В каких именно?
— Здесь причинно-следственные связи срабатывают быстро. Любой грех должен быть оплачен сразу. А вы, люди, как и Экзы, так не умеете. Вот и приходится нам иногда спускаться, забирать ваши грехи, чтобы вы могли жить дальше, чтобы лето не кончалось.
— А к чему весь этот цирк с великими грешниками? Почему вы держите в секрете, что король должен охотиться на ангела?
— Если человек узнает, что перед ним ангел, он начинает сбрасывать гораздо больше грязи. По привычке, видимо. А у нас и так дел достаточно.
— Но ты поцеловала меня. Ты позволила распознать твое ДНК. Ты хочешь, чтобы я положил конец этому миру? Я ведь видел тебя, я не смогу тебя убить.
— А я думала, Дубли лишены человеческих ценностей, — хмыкнула Долорес.
— Лишены, — кивнул я, наступая. – Мы похожи. Два высших существа, наделенные всевластием, но безвольные. Вот только тебя сдерживает воля Божественная…
— А тебя человеческая, — закончила Долорес, медленно отходя. – И что же говорит человеческая воля?
— Даже она говорит, что вечно на халяву не проживешь, — хмыкнул я, останавливаясь и опуская меч. – Хоть и очень хочется.
— Готов взять на себя такую ответственность? – игриво стрельнула глазами женщина.
— Нет. Но я никогда ни к чему не готовлюсь.
— Как и я, — улыбнулась Долорес, протягивая мне свой меч.

*  *  *
Светило заваливалось на левый бок, поджигало вершины скал, полыхало в городских окнах. Я смотрел на это, как на репетицию грядущего апокалипсиса. Хотя нет, будет наоборот – придет зима. Интересно, тут всегда такие закаты?
Они подъехали минут двадцать назад, всадники толпились во внутреннем дворике загородного поместья, а Хорд сидел в углу комнаты, молча буравил мою спину взглядом. Я смотрел в окно, пытался представить, как хлопья снега начнут покрывать городские улицы, но местных жителей мне совершенно не жаль. Дубли лишены жалости.
— Вы ведь не думали, что я действительно убью ангела?
— Догадывался, — процедил король. – Сколько у меня времени?
— Не знаю.
— Вы… можете хотя бы…
— Зачем?
— Мне не нужна паника.
— Хорошо, — кивнул я, принимая облик Долорес. – Насчет оплаты…
— Я заплачу вам по минимуму, — перебил Хорд, поднимаясь. – Вы не выполнили свою работу.
— Справедливо, — кивнул я, ложась на пол и замедляя все жизненные функции до предела.
*  *  *
Денег Хорда хватило лишь на обратный билет в эконом классе. Космолет был стареньким и подрагивал, отрываясь от взлетного поля. Уже и не помню, когда я последний раз летал на такой развалюхе.
Столица Экзы полыхала внизу салютами, горожане праздновали удачную охоту своего короля. Я отвернулся от иллюминатора и наткнулся взглядом на внимательные глаза соседки. Даже не слышал, как она села, а это могло означать только одно.
— Я первый раз не справился со своей работой, — признался девушке, прикидывая, сколько ей лет. Двадцать? Двадцать пять?
— Жалеешь? – знакомо улыбнулась она незнакомыми губами.
— Тебе на небо не пора, а?
— Пора, — призналась девушка. – Но Хорд не заплатил тебе, как должен был. Так что можешь задать мне любой самый важный вопрос. Обещаю, что отвечу.
Я думал несколько минут, выбирал, но почему-то задал тот вопрос, ответ на который не очень-то меня волновал:
— Ты думаешь, я поступил правильно?
— Я не имею права на собственное мнение, — пожала плечами девушка.
— Тогда скажи с точки зрения… Не знаю. Ваших законов.
— Ты подневольный, как и я. Высшее, подневольное существо. Но у тебя есть хоть небольшое право на собственный выбор. И ты им воспользовался.
— Не зря ли?
— Боишься возмездия? – засмеялась она. – Или думаешь, что если бы твое решение не укладывалось в общий план, ты никогда не смог бы реализовать его? Мне скучно думать о таком. Как я и говорила, ты скучный, Дубль. Скучный-скучный. И не задаешь мне нужных вопросов.
— Хорошо… спрошу еще кое-что. Зачем вы помогаете тем, кто ниже вас по развитию? Это общий план? Или альтруизм? – Я наклонился к собеседнице, так близко, что она даже чуть отодвинулась. – Или мы для вас – как грешники на кресте? Для чего-то нужны?
Она долго молчала, ни по дыханию, ни по глазам я не мог понять, каков будет ее ответ. И будет ли он вообще.
— Нужны, — процедила, наконец, и еще отодвинулась. – Но ты опять задаешь не тот вопрос. А мое терпение на исходе. Как и время.
Экза стремительно удалялась, космолет готовился к гипер-прыжку. А я сидел, смотрел в серые глаза и до безумия боялся задать действительно мучавший меня вопрос.
— Ну надо же, — рассмеялась девушка. – Дубли все же чего-то боятся.
— Думаю, и вы, ангелы, чего-то боитесь. Чем дорожите. Или о чем мечтаете.
Она прищурилась, несколько секунд разглядывала меня, а потом, видимо, решила больше меня не мучить.
— Ты избавишься от маячка, станешь полностью свободным. И никто больше не сможет тебя отследить. Причем очень скоро. Просто будь всегда начеку и рассматривай любую возможность.
— Ох, как по ангельски расплывчато… — начал я, но девушка резко поднялась и, махнув мне на прощание, пошла меж рядов.
Я проводил ее взглядом, посмотрел в иллюминатор. Космолет еще раз дрогнул, входя в гиперпространство, звезды размазались серебристыми линиями.
Я впервые не выполнил свою работу.
И впервые получил за нее такую высокую плату.

Александра  Крикова

Метки: , . Закладка Постоянная ссылка.

2 комментария: Экза

  1. Dwaynemoown пишет:

    Предлагаем вам потрясающее средство для снижения веса сироп Мангустина. С ним возможно избавиться от 10 килограмм за недели.

    Растение мангостин произрастает на Филиппинах. Плоды дерева имеют удивительные свойства. Во флаконе имеется более 25 плодов этого удивительного растения. Плоды дерева гарциния помогают сжечь чрезмерную жировую ткань. И положительно воздействуют на организм в комплексе. Специфика производства средства, а также уникальная упаковка позволяют сохранить все полезные свойства растения.

    Главным веществом сиропа Mangoosteen являются плоды с дерева мангостан, в которых имеется большое количество питательных микроэлементов. Благодаря веществу окиси дифениленкетона, которое в громадных дозах содержатся в плоде, сильно притормаживаются процессы окисления в организме. Ксантон является одним из самых сильных антиоксидантов. В плодах дерева мангостин также имеются разные группы витаминов и микроэлементы. Приобрести сироп Mangoosteen можно на сайте http://mangjoo77.mangoosteen.com.

    Официальный сайт: http://mangystin.bxox.info
    Вам будет интересно: http://eroctive.bxox.info

  2. Dwaynemoown пишет:

    Предлагаем вам чудодейственное средство для снижения веса Mangoosteen. С его помощью реально сжечь около 15 кг за 14 суток.

    Дерево мангостан растет на Филиппинах. Плоды данного растения обладают потрясающими особенностями, которые были положены в основу средства Мангустина. В банке имеется около 20 плодов этого замечательного дерева. Плоды растения мангкут помогают растопить лишнюю липидную ткань. И замечательно влияют на организм в целом. Специфика производства препарата, а также уникальная упаковка позволяют сберечь все удивительные свойства плодов.

    Основным веществом сиропа Мангустина являются плоды с дерева мангостин, в которых содержится огромное число питательных веществ. Благодаря веществу ксантону, которое в огромных количествах содержатся во фрукте, сильно притормаживаются процессы окисления в организме. Окись дифениленкетона признается одним из самых мощных антиокислителей. В плодах растения мангостин вдобавок имеются различные группы витаминов и микроэлементы. Приобрести сироп Mangoosteen возможно на веб-сайте http://mangjoo77.mangoosteen.com.

    Официальный сайт: http://mangystin.bxox.info
    Вам будет интересно: http://dog.bxox.info

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.